lunes, 7 de mayo de 2012

ENFERMEDADES DEL ADULTO MAYOR

Cuernavaca, Morelos.- En México está en crecimiento la población de más de 60 años, lo que representa un problema de salud. La mayoría de los adultos mayores y los ancianos se encuentran marginados del ámbito laboral y por lo tanto también del social. En México afortunadamente la mayoría de los familiares de los adultos mayores y ancianos se encargan económicamente de los mismos. Sin embargo, por las condiciones socioeconómicas del país, es difícil poder otorgarles una atención intrafamiliar adecuada, ya sea porque no se cuenta con el tiempo y los recursos económicos adecuados, o porque los hijos emigraron a estados unidos o a las ciudades de este país, en busca de mejores oportunidades, etc. etc. El envejecimiento se caracteriza por un deterioro de los sistemas y las diferentes funciones que lleva a cabo el cuerpo humano, originados por un desgaste por los años vividos. El envejecimiento es lineal ya que se extiende a lo largo de la vida y cristaliza en determinado momento. Es inevitable ya que no puede detenerse este deterioro, es variable por no ser semejante en las personas que nacieron en la misma época y situación no produce el mismo desgaste en los diferentes órganos. La herencia, la configuración física (delgada u obesa), la personalidad, la biografía y el entorno de cada individuo determina el proceso de envejecer. La enfermedad en la vejez, presenta características que la diferencian de lo que sucede en otras edades, es secundaria a múltiples causas, están afectados diversos órganos y sistemas, tiene tendencia a ser crónica, existe un alto riesgo de invalidez, los síntomas (molestias) y los signos clínicos son opacos o ausentes, son necesarios en ocasiones el uso de múltiples fármacos. No existen enfermedades propias de los ancianos, aunque un buen número de ellas se presentan con mayor frecuencia en esta etapa de la vida y con manifestaciones distintas que en otras etapas de la vida. Esto sucede por ejemplo con la demencia senil, que aunque algunos casos se presentan antes de los 65 años de edad, la mayoría de los casos se presentan en edades más tardías, pero la frecuencia de este síndrome, aumenta su frecuencia y complicaciones con la edad. En el estudio clínico (interrogatorio) de un paciente adulto mayor hay que tener paciencia, ya que por los trastornos propios de la edad, los datos que expresa el paciente no son precisos, tienen limitaciones auditivas, son ambiguos en las descripciones, se les olvidan los datos y las fechas, por lo que siempre es conveniente, interrogarlo en compañía de un familiar o un cuidador. Como en todas las etapas de la vida la enfermedad en los ancianos puede tener las tres evoluciones: *La aguda de corta duración, que en ocasiones requiere hospitalización. *La crónica que es de larga evolución (mas de 6 meses), con curso estable o con recaídas frecuentes y que compromete el estado emocional, del paciente, la familia y los servicios asistenciales. Algunas de estas enfermedades se convierten en invariantes. *La enfermedad terminal, es de naturaleza irreversible, con previsible final a corto plazo, aunque en ocasiones se prolonga y que obligan al médico tratante y a la familia a tomar decisiones de continuar la hospitalización o el envió a su domicilio. Las enfermedades más comunes en los ancianos son las degenerativas, las tumorales, las infecciosas, las di-regulativas (en donde no funcionan adecuadamente órganos o sistemas), las traumáticas. Las degenerativas son secundarias a la aterosclerosis como son accidentes cerebrales (hemorragia o trombosis), infarto del miocardio, hipertensión arterial. Las enfermedades degenerativas cerebrales como el Alzheimer, el Parkinson y otros han cobrado importancia por la alta frecuencia con que se presentan. Las enfermedades tumorales tienen una alta frecuencia en los pacientes ancianos como el cáncer colon, estomago, próstata, mama, útero, vejiga y páncreas y habitualmente en los ancianos el tratamiento es paliativo. Las infecciones más frecuentes en los ancianos o adultos mayores son las pulmonares (neumonías) y las de las vías urinarias que de no ser diagnosticadas y tratadas adecuadamente pueden ser graves. Los problemas osteo-articulares en los ancianos, son crónicos, incapacitantes y de muy difícil control. La depresión, los trastornos de ansiedad y los trastornos psiquiátricos son frecuentes y también incapacitan social y familiarmente al anciano. El tratamiento o la terapéutica de cualquier enfermedad tienen tres objetivos: La curación, la prevención y la rehabilitación; en todas las enfermedades es importante lograr estos objetivos pero en el adulto mayor reviste mayor importancia la prevención y la rehabilitación. Existen reglas básicas en el tratamiento y medicación del adulto mayor: Administrar el menor número de fármacos y con la dosificación más sencilla. Iniciar la medicación con la mitad de la dosis usual e incrementarla en caso necesario hasta alcanzar la dosis minina eficaz. Conocer el estado de la función del riñón, del hígado y del estomago del paciente. Poseer la mayor información respecto a las alergias a los medicamentos o efectos colaterales ya conocidos. Revisar periódicamente las indicaciones y condiciones del paciente, así como la duración del tratamiento. Escribir legiblemente las indicaciones medicamentosas y cometerlas con los familiares o la cuidadora. Informar a la familia, al paciente y a la cuidadora del tipo de medicamentos y de los posibles efectos secundarios o adversos. Claro que estas medidas de deben de llevar a cabo en todos los pacientes sin importar la edad, pero en el adulto mayor debemos de evitar en lo posible los accidentes o efectos secundarios. Recuerde más vale prevenir que remediar. Lo invitamos a que vea y escuche el programa médico conducido por el Dr. J. L. LÓPEZ-BUCIO. En vivo los martes de 7:00 a 8:00 de la noche por tu canal 120 de Cablemas. Para dudas o comentarios: E-mail: joseleonlopezbucio1@yahoo.com.mx Twitter: @lopezbucio Facebook: José León López Bucio Blog: www.joseleonlopezbucio.blogspot.com Tel: 01-777-318 42 77; 01 777 318 62 09 Veracruz 5, Col. Las Palmas, Cuernavaca, Mor

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